lunes, 22 de enero de 2018

Sobre la infidelidad: genes, roedores, medidas faciales y coches de lujo

Si alguien es descubierto retozando en la cama con otra persona que no es su pareja, siempre puede echar la culpa al ADN. Y es que los factores genéticos, al menos en parte, influyen en la infidelidad. Es una afirmación sorprendente, pero es lo que concluía el doctor Tim Spector, de la Unidad de Investigación de Mellizos del Hospital St. Thomas de Londres, autor de uno de esos estudios en los que se comparan parejas de hermanos gemelos idénticos –que comparten el mismo material genético- con parejas de mellizos no idénticos –criados en el mismo ambiente pero con perfil genético distinto-. Este investigador dedujo hace unos años que los genes son responsables del 40% de la infidelidad y promiscuidad de las mujeres.

En su investigación, publicada en la revista 'Twin Research' con 1.600 parejas de hermanas –edad media de 50 años-, el 22% reveló haber sido infiel. Si bien los genes ejercen esa influencia en el hecho de "poner los cuernos" a la pareja, el doctor Spector señalaba que no parecían influir en la actitud que tienen las mujeres respecto a la infidelidad, pues la mayoría de las participantes del estudio, incluso muchas de las infieles, reconocían que "estaba mal".

El autor añadía que son muchos los genes asociados a esta conducta sexual y, según sus investigaciones, se localizan en los cromosomas 3, 7 y 20. Desconozco si se ha realizado un estudio similar solo con varones.

lunes, 8 de enero de 2018

El misterio del brazalete de jade y otros casos de cuerpos extraños vaginales

Una de las entradas más visitadas de este blog fue aquel artículo dedicado a cuerpos extraños encontrados en el recto de pacientes que habían acudido a urgencias con objetos de todo tipo y pelaje insertados en salva sea la parte, desde un sinfín de frutas y verduras que harían las delicias de cualquier vegano hasta una extraordinaria colección de cacharros que podrían llenar varias cajas de herramientas de fontanero. Aquí os dejo el enlace por si alguien tiene esa morbosa curiosidad: Un clásico entre los clásicos: cuerpos extraños en el recto.

En el libro que publiqué hace años ya se comentaba aquel artículo sobre la diversidad de chismes potencialmente insertables en el recto (Surgery 1986;100:512-519), y venía acompañado de otro apartado dedicado a cuerpos extraños encontrados en la vagina de pacientes femeninas que también fueron atendidas en centros sanitarios.

Hacía referencia, en especial, a un artículo firmado por el doctor J. López-Olmos, ginecólogo del Hospital Arnau de Vilanova, de Valencia, quien comentaba tres casos clínicos de mujeres posmenopáusicas que acudieron a su centro por diversos motivos (Clin Invest Gin Obs 2001;28:56-59).

martes, 12 de diciembre de 2017

Motocicletas y luna llena, un cóctel letal

Con luna llena los licántropos se transforman. No lo dice la ciencia sino las leyendas. También existe la creencia de que en luna llena nacen más niños, y hay quien asegura que las salas de urgencias de los hospitales atienden más casos de lesiones por incidentes violentos, hay más ingresos psiquiátricos e incluso más accidentes.

Sobre este último punto, un nuevo estudio concluye que en plenilunio hay más accidentes mortales de moto, al menos en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y Australia.

La investigación se publica en el número navideño del British Medical Journal, algo que obliga a cogerla con pinzas, ya que tradicionalmente incluye artículos médicos que destacan por ser insólitos, incluso estrafalarios. En fin, el tipo de trabajos que comento en este blog. 

Por ejemplo, este año hay artículos que plantean si existe la “gripe del hombre”, no en el sentido de “gripe humana”, sino de "gripe del varón" que se siente hecho puré por un simple resfriado y se mete en la cama como si se estuviera muriendo (BMJ 2017;359:j5560); o sobre el uso inadecuado que hace Pepa Pigg del médico de atención primaria (BMJ 2017;359:j5397).

Sin embargo, el trabajo sobre las motos y la luna entraría en la categoría de chocante o curioso, pero no por ello menos preocupante.

miércoles, 8 de noviembre de 2017

Inteligencia ovina: el rebaño fisonomista

Las ovejas siempre han tenido fama de animales gregarios y estúpidos. Incluso utilizamos a menudo el término “borrego” para referirnos a individuos de pocas luces y a personas manipulables que se someten fácilmente a la voluntad de otras sin rebelarse ni protestar.

Sin embargo, un trabajo recién salido del horno viene a demostrarnos que el ganado ovino no es tan “borrego” como pensábamos. Y está realizado nada menos que por científicos de la elitista Universidad de Cambridge.

Pero vayamos al fondo de la cuestión. Lo que nos dice el nuevo estudio es que ovejas bien adiestradas pueden reconocer caras humanas. Pero cuidado, no solo del pastor, sino también de famosos como el ex presidente Barack Obama, estrellas de la pantalla como Emma Watson y Jake Gyllenhaal, y una famosa presentadora de la televisión británica, Fiona Bruce.

El estudio, como digo, ha sido publicado hoy mismo en ‘Royal Society: Open Science’ (DOI: 10.1098/rsos.171228), y ha sido dirigido por Jennifer Morton, que trabaja en el Departamento de Fisiología, Desarrollo y Neurociencia de la mencionada universidad británica.

martes, 19 de septiembre de 2017

Premio Ig Nobel para nuestro iPod intravaginal

Pues sí, habéis leído bien. Me refiero a una especie de iPod que se introduce ahí mismo donde reza el título. Y para mas inri, se trata de un invento nacional, comercializado como Babypod, y acaba de ganar el Premio Ig Nobel en la categoría de Obstetricia, entregado la semana pasada en el campus de la Universidad de Harvard.

Según recitó Marc Abrahams, fundador de estos galardones y de la revista ‘Annals of Improbable Research’, el premio se concedió a los investigadores españoles por “mostrar que un feto humano en desarrollo responde más fuertemente a la música reproducida electromecánicamente dentro de la vagina de la madre que a la reproducida sobre la barriga de la madre”. Ni más ni menos.

Y se sustenta documentalmente, por un lado, en el artículo publicado por Marisa López Teijón, Álex García Faura y Alberto Prats Galino en la revista ‘Ultrasound’ (2015;23:216-223), de título “Expresión facial fetal en respuesta a emisión de música intravaginal”; y por otro, en la patente del chisme en cuestión, registrado a nombre de la citada Marisa López Teijón y Luis Pallarés Aniorte.